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经典机甲游戏再战高清:《ZOE2》发售后的故事


发布日期:2023-07-27 20:55    点击次数:96

20年前,太空机甲游戏《Zone of the Enders: The 2nd Runner》(以下称为“《ZOE2》”)在PS2上发售。本作由Konami发行,小岛秀夫团队开发,GONZO负责2D动画,金子一马客串设计,组成了空前绝后的全明星阵容。作为第一款将PS2性能发挥到极限的游戏,《ZOE2》排山倒海的战斗场面堪比PS3作品,这款史诗般的游戏被玩家铭记至今。

前一篇:空前绝后的太空机甲游戏:《ZOE2》开发秘闻

本作之后历经多次再版,PS3、PS4、Xbox One和PC玩家都可以获得超越PS2原版的高清体验,本文将梳理各版本的来龙去脉和细节差异。虽然小岛组已经各奔东西,这款经典游戏却始终散发着顽强的生命力,在一个又一个平台上绽放出不输给新作的魅力。或许《ZOE2》就是游戏界王冠上的钻石,纵使一度蒙尘,只要再次擦亮,依旧光彩夺目。

另外,重申一下:“Zone of the Enders”尽管习惯上被称为“终极地带”,其实在国内并没有官方译名,“Enders”一词指的是“在太空尽头居住的人们”,“Zone of the Enders”的真正含义为“边疆地带”或“极限地带”。因为译名在国内没有统一,故本文对标题不做翻译,仅取“ZOE”这一缩写。

延期风波

《ZOE2》的实际开发交给了导演村田周阳,制作人小岛秀夫主要负责宣传工作。小岛希望将村田培养成接班人,尽量提升这位新人导演的知名度。《ZOE2》发售前,村田在多家日本杂志上接受了访谈,本作的日版封面也印上了“制作人小岛秀夫、导演村田周阳”的字样。遗憾的是,因为开发任务紧迫,村田很少接受欧美杂志的采访,西方玩家对于这名导演知之甚少,因此《ZOE2》的欧美版只印上了“制作人小岛秀夫”的字样。

小岛秀夫为《ZOE2》2002年E3和TGS这两次展会剪辑了精彩的预告片。最初《ZOE2》预定的发售档期为2002年末,然而年末发售列表相当拥挤,《鬼泣2》《星之海洋3》《最终幻想战略版Advance》等大作都计划在年末发售,这几款游戏并非《ZOE2》的同类竞争对手,但依然会影响《ZOE2》的销量。另一方面,开发团队也需要更多时间打磨《ZOE2》的素质。2003年初的发售档期看上去没那么拥挤,权衡利弊之下,小岛秀夫同意将《ZOE2》的发售档期延至2003年初。

TGS预告片最终成为游戏的片头动画

出人意料的是,上述大作也纷纷将发售档期从2002年末延期至2003年初,《ZOE2》再次面临激烈的竞争。小岛对宣传工作十分卖力,除了各类访谈外,日本杂志也赠送了超过30万张试玩光盘,然而各类大作挤压了本作的市场,《ZOE2》在2003年的日本仅取得了10万销量。

小岛最终对这次延期后悔不已。站在事后诸葛亮的心态分析,如果《ZOE2》按照原计划在2002年末发售,其他大作继续延期,《ZOE2》面临的竞争会少得多,更高的销量也会为续作铺平道路,让“ZOE”系列继续发展下去,区区10万的日版销量让这一切都化为了泡影。

无论如何,《ZOE2》的开发工作都必须在2003年初告一段落,此时《潜龙谍影3》的引擎逐渐成熟,小岛组需要将主力转向《潜龙谍影3》,而《ZOE2》只能做一些后续的修补工作。

《ZOE2》的日版发售日为2003年2月13日,美版为同年3月11日,欧版则于同年9月26日姗姗来迟。欧版的副标题为《特别版》,除了对帧数和抗锯齿稍作改善外,游戏在剧情流程中加入了更多杂兵战斗,高空舰队战和荒野乱战等经典关卡可以作为单独任务反复挑战,新增的Extreme最高难度提升了游戏的耐玩价值。

欧洲的《特别版》封面

在日本之外,《ZOE2》卖出了大约30万,因为《潜龙谍影3》的开发完成度不足,《ZOE2》没有附赠《潜龙谍影3》的试玩版。欧美市场对于机甲游戏的热情远不及日本,失去了赠品的加成,自然没人对《ZOE2》的欧美销量抱有期待。Konami为《ZOE2》提出了100万销量计划,主要目标在日本,日版的失利让100万变得遥不可及。

小岛秀夫没有彻底死心,2004年1月15日,《ZOE2》在日本发售了《特别版》,将之前欧洲独占的新增内容带回了日本。日本的《特别版》售价为3300日元,远低于PS2游戏的标准售价6800日元,这种廉价战术被小岛秀夫称为苦肉计。村田周阳则表示“很多作品第一次登场的人气都不高,初代《高达》在电视上首播的收视率并不理想,后来重播才翻盘,《ZOE2》同样有翻盘的机会”。

问题在于,2004年初的日本游戏市场依然竞争激烈,除了《宝可梦:火红·叶绿》这样的超级大作,还有其他游戏的加强版,比如《星之海洋3:导演剪辑版》虽然售价6800日元,却在日本卖出了15万,而《ZOE2》的《特别版》仅在日本卖出4万。就算只论加强版的销量,《ZOE2》也再次落败了。

小岛秀夫依然试图打造一条有别于“潜龙谍影”系列的动作游戏产品线,但他不再指望日本市场。按照这一思路,导演村田周阳开发出代号“野人”(Guy Savage)的实验品。因为欧美市场对机甲游戏缺乏兴趣,“野人”变成了一款操作人类击倒丧尸的游戏。Konami认为这款游戏的飙血画面就算以美国的标准来看也太刺激了,叫停了开发。“野人”最终成了《潜龙谍影3》附赠的小游戏,为了降低刺激程度,小游戏变成了黑白画面。

彩色画面的实验品“野人”

高清合集

经历了漫长的沉寂后,初代《ZOE》和《ZOE2》以《ZOE:高清合集》的方式于2012年10月25日发售。小岛秀夫希望《高清合集》成为系列的“再启动”,为续作铺平道路,却再次折戟。因为Konami的预算有限,《高清合集》外包给一家美国的二流公司High Voltage Software,移植水准低劣。

收录两款游戏的《高清合集》

《高清合集》的初代《ZOE》缺少了部分特效,但帧数还算流畅。至于《ZOE2》,不仅缺少特效,连帧数都远逊于PS2版。Xbox 360版《ZOE2》经常跌至30帧,PS3版更是跌至20帧,导致严重的拖慢现象。最初《高清合集》甚至打算推出PSV版,随后这一掌机版本被悄悄取消,原因显而易见:High Voltage Software连主机版都搞不定,自然不可能搞定掌机。

2013年7月16日,日本公司HexaDrive为PS3版《ZOE2》推出了修复补丁。HexaDrive之前曾开发过Xbox 360版《Rez》和PS3版《大神》,在高清化外包行业拥有不错的口碑。PS3版《ZOE2》的修复补丁对程序进行了完全重构,High Voltage Software的劣质引擎被放弃,改用HexaDrive的引擎,帧数和画质都得到了明显提升。3D部分的渲染分辨率从1280×720提升至1280×1080,并增加了FXAA抗锯齿,帧数比PS2版更流畅,缺失的特效不仅得到了修复,还将粒子运算提升至高清水平。

粒子特效对比,上为修复前,下为修复后

尽管HexaDrive的修复补丁立竿见影,长达9个月的空档依然让PS3玩家感到不快,Konami甚至没有给Xbox 360提供修复补丁所需的预算,导致Xbox 360玩家的体验至今没有得到改善。

小岛秀夫和新川洋司曾在2012年公布过《ZOE3》的早期概念模型和设定图,Jehuty不再是金属化的机甲,而是一尊活生生的魔神。为了照顾欧美市场,小岛希望将《ZOE3》从科幻机甲游戏转变为奇幻神话游戏,如此剧烈的改变能否被玩家接受,小岛心里也没底,因此他放出了几张图片测试玩家的反应。很多玩家并不赞同这种改变,小岛随后承诺早期概念设定会被废弃,《ZOE3》将回归传统的机甲路线。

奇幻神话风格的《ZOE3》被废弃

2012年的小岛组忙于开发《潜龙谍影5》,暂时搁置了《ZOE3》。2015年《潜龙谍影5》发售后,小岛秀夫与新川洋司、村田周阳等人离开Konami自立门户,《ZOE3》就此没了下文。

尽管2012年的这次“再启动”没有达成目标,但依然留下了一些素材。《高清合集》中的《ZOE2》对无线电画面的2D头像进行了重绘,修复了原版模糊的像素。Konami还推出了大量设定集、音乐CD和模型玩具等周边,开发者也借此机会分享了很多不为人知的秘闻,其中包括《ZOE2》中最大的谜团“Haidara”。

美国Konami曾经为怎么翻译“Haidara”这句台词绞尽脑汁,其实日本声优也不知道这个词的意义,“Haidara”是村田周阳随便乱写的台词。村田认为语言会随着时间慢慢发生变化,几百年前的日本江户时代有很多现代人听不懂的古语,《ZOE2》将时间设定在2174年,肯定也会有现代人听不懂的未来语,所以他随便写了一句“Haidara”,如此真相让所有人哭笑不得。

幸遇伯乐

小岛秀夫自立门户后,网络上多次出现他将以外包形式开发“潜龙谍影”或“寂静岭”新作的传言,小岛反驳了这些传言,他表示自己在《死亡搁浅》等新IP上耗尽了时间,没有外包开发的余地。

然而,并非所有团队成员都追随小岛而去,很多员工离开Konami后加入了Cygames,其中包括音乐家本田晃弘和程序员山内祥司。曾负责PS3版《ZOE2》修复补丁的程序员堀端彰也加入了Cygames,他们为《ZOE2》的复活提供了契机。

提到Cygames,大部分玩家想到的往往是《碧蓝幻想》和《赛马娘》等手游,其实Cygames的社长渡边耕一在20年前还是个主机游戏开发者,正是《ZOE2》让渡边体验到了什么是一流水准的主机游戏。无论是画面、手感还是演出,《ZOE2》展现的超强素质都让渡边永生难忘。正因如此,Cygames才会开出高薪将上述人才收入麾下。

《ZOE2》的作曲人本田晃弘也参与了《赛马娘》的开发

2016年,渡边耕一提出开发PS4版和Steam版《ZOE2》的请求,Konami的制作人冈村宪明很快批准了请求,这一版本的副标题为《火星》(Mars)。考虑到PS3版修复补丁的效果已经比较完善,《火星》不能满足于继续提升分辨率,必须做出更大的变化。

为了适应4K分辨率,《火星》对全部游戏素材进行了重绘,贴图是其中的重点。PS2版贴图限于尺寸和颜色放弃了很多细节,《火星》根据设定图尽量还原了这些细节,并为贴图加入了法线。焦外景深(Bokeh)、高动态范围(HDR)、屏幕空间反射(SSR)、环境光遮蔽(AO)等现代特效的加入,让《火星》的画面足以和PS4新作相提并论。

左为《火星》的高清贴图,右为PS2原版贴图

地面反射的SSR特效

《火星》还增加了观赏动画的剧院模式、大幅降低门槛的Very Easy难度,以及方便切换武器的专业操作(Pro Mode)按键配置,音效则支持杜比全景声(Dolby Atmos)。

至于新增的VR模式,Cygames做出了一系列针对性的调整,座舱右侧加入了一个用于指示当前机体姿态的模型,投技等大范围招式也降低了屏幕晃动幅度,改善了玩家的眩晕感。总体而言,尽管视角在高速战斗中频繁变化,只要座舱锁定了一个目标,玩家始终盯着敌机看,眩晕感就不明显,反而是战斗结束后的探索状态更容易眩晕。

VR座舱的右侧加入了机体姿态模型

PS4和Steam平台的《火星》毫无疑问是当前最好的《ZOE2》版本,只有配音问题算得上白璧微瑕。欧美版《火星》没有提供日语配音,PS4玩家可以切换服务器或购买光盘,Steam玩家想要正常的日语体验就必须切换到日区。尽管Steam版可以通过模组实现日语配音,但无线电部分的日语无法和画面同步。

作为多次再版的冷饭,《火星》依然没有取得销量上的成功,不过Cygames对于这样的结果已经感到满意。渡边耕一认为《火星》为Cygames提供了宝贵的经验,有助于其他主机游戏的开发。

从左至右为PS2、PS3和PS4版画面

《火星》于2018年9月发售,此时微软给Xbox One推出了《高清合集》的兼容补丁。虽然《ZOE2》在Xbox 360上的表现没有任何变化,但Xbox One玩家可以体验到60帧流畅的《ZOE2》。尽管这个补丁依然缺失部分特效,其整体效果却远远超越了PS2版,微软用户终于得到了一个还算体面的补偿。

展望未来,渡边耕一将《ZOE3》视为梦想中的新作,这一梦想其实很难实现。Cygames仅仅招募了一群有实力的程序员和音乐家,距离全盛期的小岛组依然相去甚远,当年的豪华团队如今早已各奔东西。

小岛秀夫、新川洋司和村田周阳在离开Konami后依然是小岛工作室的核心人物,目前他们正在开发《死亡搁浅2》和一款微软发行的未知新作。

西村诚芳和冈村宪明留在了Konami,前者担任了2019年的手游《恶魔城:魂之魔法书》的美术,后者则是如今Konami地位最高的资深制作人。

政尾毅成为了Square Enix的美术,在2010年的PSP版《皇家骑士团:命运之轮》中,他为角色重新绘制了头像,这些素材沿用至2022年的高清版《皇家骑士团:重生》。

政尾毅给《皇家骑士团:重生》绘制的头像

尽管这些“ZOE”系列的开发者如今依然在游戏行业拼搏,但他们重新聚首的可能性接近于零。正因如此,《ZOE2》才会成为一款空前绝后之作。另一方面,《ZOE2》在各类高清主机和PC上逐渐完善的表现,又让玩家聊以慰藉。虽然小岛组已经各奔东西,这款经典游戏却始终散发着顽强的生命力,在一个又一个平台上绽放出不输给新作的魅力。或许《ZOE2》就是游戏界王冠上的钻石,纵使一度蒙尘,只要再次擦亮,依旧光彩夺目。

《火星》的画面直到今天依然可圈可点



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